De Absher-app van Saoedi-Arabië is eigenlijk nuttig, ondanks veroordeling door de media

De reguliere media en online nieuwszenders zijn woedend over het feit dat zowel Google als Apple hebben geweigerd een controversiële app uit hun respectievelijke winkels te halen.

De app heet Absher en is in feite een e-portal voor een heleboel overheidsdiensten in Saoedi-Arabië.

Absher-app in Saoedi-Arabië helpt vrouwen, ondanks veroordeling in de media

Binnen de app kunnen gebruikers een groot aantal diensten uitvoeren, zoals het vernieuwen van paspoorten, rijbewijzen, afspraken plannen met Burgerzaken en een aantal dingen doen met nabestaanden - dit laatste is wat de controverse veroorzaakt.

In Saoedi-Arabië mogen vrouwen niet reizen zonder toestemming van een mannelijke voogd. Een mannelijke voogd is meestal hun echtgenoot, vader, broer of oom.

Veel Saoedi-Arabieren, ook mannen, genieten niet van de voogdijwetten, omdat het voor iedereen een last is. Als een vrouw wil reizen, moet haar man met haar op het juiste overheidskantoor verschijnen en zijn schriftelijke toestemming geven. U kunt zich voorstellen dat de rijen en wachttijden in de kantoren behoorlijk lang zijn. Het is een groot probleem voor alle betrokkenen.

Met de Absher-app kunnen voogden toestemming geven aan hun gezinsleden (echtgenotes, kinderen, bejaarde ouders) om in slechts een paar drukken te reizen. Aan de ene kant zou je kunnen zeggen dat het een patriarchaal systeem stroomlijnt. Maar dan, desysteemheeft hier echt schuld. De app zelf verlicht ongetwijfeld de last van de voogdijwetten, die in de loop van de tijd zijn toegenomen.

Politici in de westerse wereld hebben de app veroordeeld voor het 'onderdrukken van vrouwen' en hebben Google en Apple opgeroepen om de app uit hun winkels te verwijderen. Toen Google en Apple het niet uit hun winkels haalden, stond het internet plotseling vol met koppen als deze:

  • Google, de kant van Saoedi-Arabië, weigert de veel bekritiseerde overheidsapp te verwijderen waarmee mannen vrouwen kunnen volgen en hun reizen kunnen regelen
  • Google weigert naar verluidt de Absher-app te verwijderen, waardoor Saoedische mannen vrouwen in hun familie kunnen volgen
  • Controversiële app om Saoedische vrouwen te besturen nog steeds in Play Store en App Store

En honderd anderen. Serieus, gewoon Google "Absher-app".

Het probleem hier is dat veel van deze artikelen de app laten klinken manier erger dan het is. In een van die artikellinks schrijft de journalist bijvoorbeeld:

“[Absher] … een afschuwelijke applicatie ontwikkeld door de regering van Saoedi-Arabië met als enig doel de vrouwen van dat land te controleren.”

Het artikel (en anderen) beweren dat de app mannelijke voogden "waarschuwt" wanneer vrouwen het land verlaten, naar de supermarkt rijden of hun haar wassen tijdens niet-goedgekeurde uren van de dag. Maar ze hebben het mis - de app zelf stuurt geen waarschuwingen. De overheid stuurt sms-meldingen wanneer vrouwen hun paspoort gebruiken op luchthavens, wat geen onderdeel is van de app. Dat deden zevoordatde app, omdat Saoedi's hun sms-contactgegevens op het papierwerk moesten zetten.

De app is niet voor het volgen van vrouwen. Het is geen GPS-spionage-app die elke locatie van een vrouw meldt. Het staat letterlijk alleen mannelijke voogden toe om hun toestemming te geven voor vrouwen om te reizen (en die toestemming intrekken of gebieden beperken waar vrouwen naartoe kunnen reizen, ja).

Deze (Saoedische) Reddit-gebruiker vatte het perfect samen:

De Absher-app van Saoedi-Arabië is eigenlijk nuttig, ondanks veroordeling door de media

Kortom, alle mensen die Google/Apple oproepen om de Absher-app te verwijderen, in naam van vrouwenrechten, doen eigenlijk vrouwen in Saoedi-Arabië pijn. De voogdijwetten van Saoedi-Arabië zijn ongetwijfeld controversieel. Maar deze app maakt het voor vrouwen gemakkelijker om de door de overheid vereiste toestemming van hun mannelijke voogden te krijgen om te reizen. Wees boos op de voogdijwetten, niet op de app.

Ik verdedig de voogdijwetten van Saoedi-Arabië niet. Ze moeten worden verwijderd. Maar deze app helpt vrouwen wat vrijer te reizen, wat een soort progressie is binnen het systeem. Het doorbreekt de administratieve rompslomp van een slecht systeem, wat een soort vooruitgang in de goede richting is.

Facebook Twitter Google Plus Pinterest